Descubre cómo beber absenta

Última actualización: 28.11.20

 

La absenta es una bebida alcohólica elaborada con ajenjo y una mezcla de hierbas. Se conoce como el Hada Verde, ya que se creía que provocaba alucinaciones, por lo que fue prohibida durante mucho tiempo. Además, a diferencia de otras bebidas, la absenta tiene todo un ritual de consumo que resulta interesante conocer.

 

La absenta es una bebida llena de misticismo, desde su formulación a base de ajenjo, hinojo y anís, que en los antiguos tratados de medicina era llamada La Santísima Trinidad. Fue destilada para la venta por primera vez en 1792 por el médico francés Pierre Ordinaire, como un remedio para la fiebre y los dolores de estómago que sufrían los soldados en las trincheras. 

La bebida se comercializó por toda Europa y en Francia se hizo tan famosa que los cabarets incluyeron entre sus espectáculos la llamada l’heure verd, la Hora Verde en la que solo se bebía la mejor absenta (pulsando este enlace puedes encontrar unas opciones para comprar). La absenta se hizo tan popular que aparecía en cuadros de pintores famosos, como el que le dedicó Degas y en el que se puede ver esa “hada verde” sentada junto al bebedor.

En su época, el trago de absenta llevaba consigo todo un ritual y en este artículo queremos explicarte cómo se debe beber la absenta, para disfrutar al máximo de esta bebida, que fue la favorita de los bohemios y artistas como Van Gogh, Hemingway o Wilde.

A la checa o el bohemio moderno

Bohemia es una zona de la República Checa, de la que proviene el término bohemio, que se aplica a artistas y personas que se abandonan a los placeres del mundo. Para tomar la absenta al estilo tradicional de esta región, se vierte en primer lugar la absenta en una copa, que debe ser ancha por arriba y estrecha por abajo. Luego se coloca una cuchara sobre el borde y, sobre ella, un terrón de azúcar.

A continuación, puedes mojar el terrón de azúcar en la absenta o bien puedes verter un poco de absenta sobre él. Lo importante en este paso es que el terrón quede completamente empapado de licor. Cuando esté bien empapado, prende fuego al azúcar y deja que arda durante más o menos un minuto o hasta que veas que empieza a caramelizar. El azúcar no debe quemarse, ya que eso arruinaría el sabor de la absenta y tampoco debes permitir que gotee hacia la copa, ya que la absenta es muy inflamable y podría arder, haciendo estallar el cristal.

Cuando el azúcar empiece a estar dorado y se caramelice, vierte agua helada sobre él y deja que todo se derrame hacia la copa. En este punto, la absenta debería tomar un color lechoso, esto se debe al efecto del anís con el agua. Remueve y disfruta.

 

El método francés

El método francés es el tradicional, que se utilizaba en Francia en el siglo XVIII y XIX. Consiste en verter alrededor de 30 ml de absenta en una copa. Puedes utilizar cualquier copa, aunque los más puristas utilizan copas con un diseño antiguo o incluso copas especiales para absenta, que son llamadas también pontarlier de reservorio o simplemente copas de reservorio, ya que tienen un hueco en forma de bulbo en la parte inferior, que es donde se vierte la absenta y que se llama reservorio.

A continuación, se coloca una cuchara plana y perforada sobre el borde superior. Estas cucharas, también son conocidas como cucharas de absenta. Coloca sobre la parte perforada de la cuchara un terrón de azúcar. Esta parte es optativa, aunque tradicionalmente se utilizaba el azúcar para equilibrar el sabor amargo del ajenjo.

Sobre el azúcar se vierte muy poco a poco agua helada. Esta es la parte más importante del ritual y se debe hacer tanto si has utilizado azúcar como si no. El agua debe estar muy fría o helada para que el azúcar se deshaga muy despacio. En contacto con el agua y el azúcar, la absenta debe empezar a tomar un color lechoso.

Para terminar, remueve la bebida con la cuchara. Algunos prefieren añadir un par de cubitos de hielo para mejorar el sabor de la absenta, aunque esta práctica no está muy bien vista entre los más puristas, ya que el hielo al deshacerse aguará un poco el licor y le restará sabor.

Vaso dentro de vaso

Esta es una forma moderna de beber absenta que consiste en poner un vaso de chupito (de unos 30 ml) dentro de un vaso más grande, que puede ser un vaso de whisky o una jarra de cerveza. A continuación, deja gotear agua muy fría o helada dentro del vaso de chupito, para que el contenido se derrame en el vaso grande.

Se debe añadir entre 90 y 120 ml de agua fría, dependiendo del vaso que hayas escogido. Al final, el vaso grande contendrá una mezcla de absenta y agua fresca. Retira el vaso pequeño, el resultado debe tener un aspecto lechoso, que demuestra que la absenta es de calidad.

 

Backdraft

Este es un método moderno y un poco peligroso, ya que implica encender la absenta para que se flamee y que requiere beberse la absenta de un solo trago, sin diluirla ni mezclarla, por lo que tratándose de un licor tan fuerte, puede ser peligroso.

En primer lugar, llena tres cuartos de un vaso de chupito con absenta. Debes tener cuidado de no llenar el vaso hasta arriba y asegurarte de que puedes coger el vaso con la palma de la mano cómodamente. Si el vaso es más grande que tu mano, no podrás hacer el backdraft y podrías quemarte.

Prende fuego a la absenta utilizando una cerilla o un encendedor. Este licor tiene mucho alcohol, por lo que prenderá rápidamente. No dejes que arda mucho tiempo, ya que se puede calentar demasiado el vaso y la absenta perderá sus sabores herbales.

Coloca rápidamente la mano sobre el borde del vaso. No te preocupes, no te quemarás, ya que la mano tapa la entrada de oxígeno y la llama se extingue de inmediato. Notarás que el chupito se queda pegado a tu mano. Acerca la mano a tu cara y retírala poco a poco del vaso, inhala los vapores de alcohol que produce se han producido en la combustión.

Para finalizar, tómate el chupito de un trago o disfrútalo poco a poco, lo que tú prefieras.

 

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